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Sur le vif

15 hommes de la Royal Navy enlevés

| Vendredi 23 Mars 2007



A la veille de l'examen par le Conseil de sécurité de l'Onu de nouvelles sanctions contre l'Iran pour ses activités nucléaires, la marine iranienne a provoqué un incident diplomatique en capturant à l'embouchure du Golfe 15 hommes de la Royal Navy britannique.

La Grande-Bretagne a aussitôt réagi en convoquant au Foreign Office l'ambassadeur d'Iran et en exigeant la libération immédiate de ses militaires, enlevés alors qu'ils procédaient en vertu d'un mandat de l'Onu à "un contrôle de routine" sur un navire marchand dans les eaux irakiennes.

"Il se peut que ce soit une méprise. C'est en tout cas comme cela que nous le prenons à l'heure actuelle. Nous attendons que cette erreur soit rectifiée", assure-t-on de source autorisée à Londres, tandis que Téhéran observe pour le moment le mutisme le plus total.

L'incident, qui a fait grimper de plus de 60 cents les cours du brut, s'est produit en milieu de matinée au large de la péninsule de Fao, dans le Chatt al Arab, le confluent du Tigre et de l'Euphrate qui marque la frontière entre l'Irak et l'Iran.

La veille, l'Iran avait entamé une semaine de manoeuvres navales tout le long de ses côtes, y compris dans cette partie stratégique du Golfe qui jouxte les immenses gisements pétroliers de l'Irak, de l'Iran et aussi du Koweït.

Les marins britanniques "venaient d'achever sans encombre une inspection du navire marchand lorsqu'ils se sont retrouvés avec leurs deux embarcations encerclés par des bâtiments iraniens et escortés vers les eaux territoriales iraniennes", a précisé le ministre de la Défense à Londres.




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