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Sur le vif

Chirac, décoré au Kremlin, célèbre la «démocratie» russe

| Jeudi 12 Juin 2008



L'ancien président français Jacques Chirac a célébré jeudi la «voie de la démocratie» empruntée par la Russie, en recevant au Kremlin le Prix d'État, la distinction russe la plus élevée, des mains du président Dmitri Medvedev, sous le regard du premier ministre Vladimir Poutine.


                                                                                      (Photo Reuters)


«Passé le temps des idéologies, la Russie est engagée sur la voie de la démocratie, des réformes et de la reconstruction», a-t-il déclaré devant un impressionnant parterre de personnalités russes, du père de la Perestroïka Mikhaïl Gorbatchev au controversé président de Tchétchénie, Ramzan Kadyrov.

Accompagné par l'homme d'affaires français François Pinault, M. Chirac a plaidé pour un rapprochement entre la Russie et l'Union européenne, dont les relations se sont fortement dégradées ces dernières années, assurant que «sans la Russie, l'Europe serait un continent mutilé».

Le président Medvedev a insisté lui aussi sur l'attachement de la Russie «aux valeurs de la démocratie», devenu le leitmotiv de tous ses discours depuis son investiture début mai.

Il a également salué «le grand intérêt» de M. Chirac pour la culture russe, citant en exemple sa traduction d'«Eugène Onéguine» d'Alexandre Pouchkine. Russophone affiché, Jacques Chirac a cependant eu recours à une interprète pour parler avec M. Medvedev après la cérémonie, expliquant à une journaliste s'en étonnant ne pas vouloir «faire étalage» de sa maîtrise du russe.

En 2006, sa remise de la plus haute distinction française, la Grand Croix de la Légion d'honneur, à Vladimir Poutine, alors président, avait suscité une polémique en France, en raison des reculs démocratiques en Russie et de la guerre de Tchétchénie.

M. Chirac s'est félicité d'être «le premier étranger» à recevoir le Prix d'État, décerné en 2007 à l'ex-dissident Alexandre Soljenitsyne et doté d'une enveloppe d'un million de roubles (27.000 euros).





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